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[Books & Days] Connaissez-vous le wax?

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C’est bien connu : a book a day keeps the doctor away! Pour égayer votre journée confinée, nos conseils lecture. Aujourd’hui cap sur l’histoire du wax, tissu emblématique du continent africain. Africain? Vraiment?  

Vous croyez tout connaître sur le wax ? L’ouvrage Wax & Co. d’Anne Grosfilley pourrait vous surprendre. Vous y apprendrez notamment qu’il ne s’agit nullement d’une invention africaine, mais européenne, et plus précisément anglaise et néerlandaise, destinée à « séduire les populations de l’Afrique de l’Ouest ». Que la technique du batik, à la base de sa confection, est empruntée aux artisans indonésiens et que « les motifs javanais constituent le socle iconographique historique des premiers wax ». Enfin, que le marché est en grande partie préempté aujourd’hui par la Chine. D’une grande érudition, ce livre regorgeant d’une abondante illustration invite aussi à contempler une inventivité graphique qui séduit de plus en plus les artistes contemporains, à l’image du Sénégalais Omar Victor Diop, dont on se souvient de la série Wax Dolls, ou du plasticien nigérian Yinka Shonibare. Une belle façon d’explorer cette altérité « des rapports entre les cultures européennes et africaines » qui fascine tant l’auteure depuis son adolescence.

Anne Grosfilley, Wax & Co., Anthologie des tissus imprimés d’Afrique, Éditions de La Martinière, 2019, 264 p., 450 DH.

Olivier Rachet

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